вторник, 9 октября 2012 г.

Музыкальная термодинамика



Для разнообразия напишу про музыку.
Тут вышел новый альбом любимых и обожаемых Muse.

Тизер:


Купить можно у них за 8 фунтов. Лично я ни разу не пожалел.

Muse одна из немногих групп, чья музыка мне нравится с первого альбома. Обычно я больше люблю поздние вещи, когда музыканты уже научились играть на своих инструментах, и группа сработалась.
С Muse я познакомился уже когда они выпустили Black Holes and Revelations. Конечно, я слышал какие-то песни до этого, но целенаправленно их никогда не слушал. После блэк холс я послушал все. Потом еще раз. И еще раз. Muse висели у меня в плеере практически целый год и редко я включал что-то кроме них.
И мне нравилось все, начиная с самого раннего Showbiz. Мощнейший звук, крутые тексты про любовь, заговоры, политику и революцию, забойные риффы и басовые линии. Muse можно слушать снова и снова и каждый раз что-то там находить: с каким воображением они делают свою музыку.
Когда вышел Resistance, я был немного разочарован – много какого-то депешмодового налета, странных песен вроде Guiding Light и I Belong To You, остро не любимый мной французский язык. Exogenesis Symphony с заходами в классику – хорошо, но неожиданно. Потом вслушался, втянулся, но осадок остался. Хотя Uprising его сглаживает, конечно, хехе.

The 2nd law не такой, как предыдущие альбомы, при этом очень узнаваемый по звучанию.

Раз трек послушать


Два трек послушать (гимн прошедшей Олимпиады 2012 в Лондоне):

Этого у Muse вообще не отнять, в этом смысле они похожи на другую мою обожаемую банду – The Beatles, - они не боятся экспериментировать со звуком, с интсрументами, стилями, жанрами, приемами. Каждый новый альбом сильно отличается от предыдущего. Это может кому-то не нравиться, но к счастью, Bellamy сотоварищи это не останавливает.
В the 2nd law есть дабстеп и чисто электронные треки. Есть две песни от их басиста (которые мне не нравятся). Много всего есть, и я всячески рекомендую послушать. Хотя бы первую половину альбома до Animals включительно и последние два трека, собственно, the 2nd law.

Ссылки:
Видео на ютубе раз
Видео на ютубе два

среда, 3 октября 2012 г.

Апокалипсис вчера



Cake is a lie.
Попробовал водить многократно расхваленный Apocalypse World, хочу поделиться предварительными впечатлениями. Играть до этого уже провал, по скайпу, есть даже запись игры (два часа, еще два часа). На особенную объективность или истину в разнообразных инстанциях не претендую.
Систему описывать не буду, благо все уже сделано до меня и не единожды. Вот, например, обзоры Павла Берлина (раз, два), который в данный момент переводит игру на родной язык Пушкина. Несет тусклый свет ядерной зимы и радиоактивные осадки в массы, так сказать, в чем я желаю ему всяческих успехов. Так что — сразу к делу.
Базовая механика, которая отталкивается больше от повествования и сюжета в игре, чем от способностей героев, мне нравится. То есть «не поддаваться соблазну» и «ползти к укрытию под обстрелом» с точки зрения голой механики являются одним и тем же действием (move в местных терминах, далее по тексту — мув). Причем список доступных действий формализован: придумывать новые можно, но, по идее, имеющегося списка должно хватать на что угодно.
Во-вторых, мастер здесь никогда не кидает кубики – раз, и тоже имеет список формализованных мувов — два. Например, у мастера есть действия «разделить их», или «обозначить проблемы в будущем», или «получить урон и нанести урон». Мастер применяет свои мувы, когда ему удобно, но в особенности: когда игроки проваливают свои броски. Это отличная идея, изящная архитектура и вообще настольно-ролевой некстген. Дух новой школы геймдизайна.
Более того, обе концепции были восприняты на ура игроками, приученными к GURPS и DnD4.
Книжка мастера полна отличных идей, руководств к действию, конкретных примеров (хотя примеров, лично мне, хотелось бы гораздо больше) и практических советов, как это водить. У Бейкера есть весьма конкретное видение, как должна выглядеть игра в Apocalypse World, и он последовательно и, по мере сил, понятно пытается свое видение донести до читателя, что вызывает уважение и желание немедленно попробовать.
Прежде, чем я начну излагать детали, сделаю важное замечание — я провел ровно одну сессию пока и речь только о ней. То есть фронты я еще не трогал, а пользовался только инструментарием, изложенным в главе «Первая сессия».

Во-первых, рекомендация «не готовьтесь к игре». Да, пожалуй, не нужно придумывать сюжет и сцены заранее. Но это не значит, что не нужно готовиться. Если с атмосферой я могу как-то справиться, то чтобы на лету составлять завязки и угрозы лично мне нужно иметь множество заготовок: образов, характеров, мотиваций, ресурсов, набросков конфликтов, — первичного бульона, из которого я на игре могу вылавливать самые смачные, наваристые куски и пускать их в ход. Не в том виде, в котором они были, в адаптированном, полупереваренном, но все равно эти недоприготовленные элементы мне нужны. Часть из них я могу выцепить из игроков, постоянно задавая вопросы, но у этого приема тоже есть предел: для вопросов нужна почва. Так что я бы перефразировал то, что есть в книжке: не готовьте сюжет и завязки, но готовьтесь, как ненормальный.

Во-вторых, по прочтении книжки складывается впечатление, что водить это очень легко: просто следуешь перечисленным принципам и применяешь мувы из списка, и все будет отлично. В моем случае это оказалось большим самообманом.
Я старался всячески следовать рекомендациям из книжки, но у меня все равно на выходе получилась целая гора статуса кво и никаких особых конфликтов. Потому что на самом деле мастерские мувы очень мало помогают сами по себе. Да, они дают возможность сфокусировать внимание, наводят на какие-то мысли и идеи и так далее, но они очень абстрактные. Announce future badness — отличный мув, дает задел для развития какой-то проблемы. Только саму проблему надо откуда-то взять, а на первой сессии еще нет вообще никакого контекста, потому что ты к ней не готовился. И что объявлять? Вот и приходится выдавливать из себя хоть что-нибудь. Шанс того, что это «что-то» будет чем-то интересным в такой обстановке не особенно высок.


В-третьих, с мастерскими мувами возникла вот еще какая проблема: например, игрок завалил какую-то проверку, я могу применить любой мув, но я же не стану выбирать абы какой из списка, я возьму что-то, подходящее с точки зрения повествования. Но зачем мне тогда список мувов, если я все равно буду руководствоваться не им, а логикой истории?

В-четвертых, есть проблема с интерпретацией заявок игроков в термины мувов. Например, «я заговариваю ему зубы, чтобы выиграть время». Что это? Всегда можно кинуть «действовать под огнем», но тут-то явно должен бросаться Hot. А него вообще есть только одно действие — «соблазнение и манипуляция», но игрок не пытается что-то выторговать, ему не нужен рычаг воздействия, чтобы просто болтать с другим персонажем. При этом, у нас есть ставки, в случае провала ситуация ухудшится, и бросок имеет смысл. В книжке есть много хороших примеров, но на практике возникают такие вот затруднения, которые очень сильно смешивают карты: кидать cool under fire в любой непонятной ситуации скучно и неправильно, а если придумывать новые мувы на лету, теряется половина механики.

Ну и напоследок, еще про мувы. Масла в огонь подливают и некоторые пассажи из книжки, особенно про мув go aggro. Заявка «я убиваю его» — это, видимо, все-таки seize by force, в виде «я силой беру его жизнь». Окей, немного формально, но понятно. Только один момент, seize by force подразумевает, что персонаж игрока тоже получает урон — все стреляют друг по другу, режут, ломают кости, кровь, кишки, война, хаос.
Что делать, если герой подкладывается к противнику и перерезает ему горло? Убивает его из снайперской винтовки, находясь в полной безопасности на расстоянии километра? Seize by force по своей природе тут уже не подходит, каков выход?
В книге есть ответ на этот вопрос, но он вызывает в голове утечку абстракции и, по-моему, вообще противоречит природе мувов. Там сказано: «если вы хотите убить противника, который не сопротивляется, вы применяете go aggro». Go aggro — это такой мув, в котором вы что-то требуете от персонажа с помощью угрозы, обычно — физической расправой. Так вот, утверждается, что оцифровать описанную мной выше ситуацию нужно так: «вы требуете от противника, чтобы тот умер, угрожая убить его». 


Вот он, суровый аромат индюшатины. Нет, я не против, мне нравится математика и логика, такие трюки с механикой почему-то меня радуют, трогают какие-то струны в душе, становится тепло и лампово. Но если начистоту, то один этот единственный пример (хороший пример, потому что как еще ситуацию-то оцифровывать? Не cool under fire же кидать опять) все путает: до него к мувам можно было относиться как к чему-то конкретному, действиям в непосредственной данности: соблазнение — это соблазнение, отнять силой — это отнять силой. Пример превращает «заставить» в «убить», после этого становится непонятно, а остальные-то мувы как рассматривать? Как непосредственную данность или как абстракцию?

Выше я перечислил проблемы, которые возникли у меня на первой сессии, с удовольствием обсужу это с кем-нибудь. Возможно, мне удастся кого-то предостеречь о возможных неприятностях.
В целом, система мне понравилась, несмотря на, и я буду ее еще пробовать. К следующему разу я подготовлю фронты, и кое-что ретроспективно поправлю в том, что мы насочиняли, посмотрим, что получится.

Ссылки
Обзоры Павла Берлина: раз и два
Запись нашей игры два часа и еще два часа
Картинка в заголовке из анонса русского перевода Apocalypse World

понедельник, 1 октября 2012 г.

Шкатулка проклятия



Немного затянутый фильм ужасов про еврейского демона. Демон сидит в коробке и в совершенстве говорит на польском, чем изрядно пугает счастливых обладателей этой самой коробки, которые по-польски, естественно, ни бельмеса.
В фильме есть несколько реально creepy моментов, например, начало – говорящий зловещий ящик действительно выглядит стремно. Но как с любым фильмом ужасов, нужно иметь настрой на «попугаться», потому что если смеяться, то уже не страшно. 
Я поэтому, кстати, не люблю смотреть фильмы ужасов в кино – много людей, что уже повышает ощущение безопасности, плюс рано или поздно кому-то становится смешно или сначала страшно, а потом смешно – смех ведь естественный защитный механизм.
В общем, смазывается впечатление.
Демон страдает удивительной непоследовательностью. Ему это можно простить, он же демон, мало ли как они там работают.


Что исчадию зла придется несладко, становится ясно почти с самых первых кадров, когда оказывается, что главный герой фильма – не кто иной, как отец братьев Винчестеров. Тут, знаете, мало иметь зловещую коробку, ограниченный телекинез и мотыльков.
Девочка, которая больше всех пострадала от козней еврейского олицетворения зла, играет весьма убедительно.
Ужастик на один раз.

Ну и, раз уж помянул братьев Винчестеров, немного настоящих охотников на демонов:



пятница, 28 сентября 2012 г.

2 копейки про видеоигры

Два впечатления последнего времени.
Во-первых, сразу отмечу, я знатный слоупок — когда все уже проходят третью часть чего-то нового, я собираюсь установить первую. Так что сегодняшние откровения для многих — свершившийся факт.

Во-первых, Borderlands. На волне шумихи вокруг второй части, и предзаказами на Стиме, которые превратились в тыкву, я решил поиграть в первую.

И как-то разочаровался: очень задорный и атмосферный вступительный ролик:


Настраивает, знаете ли. Ждешь, что сейчас будет такая смесь «Шестиструнного самурая» с Bulletstorm'ом. А нет, геймплей довольно занудливый и никакого рок'н'ролла.
Из зала подсказывают, что в кооперативе интереснее. Надо попробовать, пишите, если кто захочет.

Второе впечатление — это Dragon Age: Origins. Да-да, я его еще не прошел.
Не буду вдаваться в детали, но я не то, чтобы в большом восторге. Но пока неплохо.
Интересное наблюдение по поводу этой игры вот какое: в какой-то момент я понял, что меня утомляет и раздражает необходимость спасать мир в целом, и отдельных его жителей в частности, между захватывающими диалогами с моими сопартийцами.


Замки какие-то, деревни разрушенные, пещеры с монстрами, — лишнее все это. Единственное, что заставляет меня всем этим заниматься — это закончившиеся диалоги с товарищами у костра.
Короче, Bioware все делают неправильно, нужно было сделать нормальную игру про суровые отношения людей и нелюдей в мрачном фентези, а спасение мира увести на второй план и оставить на уровне забавных минигеймов.

четверг, 27 сентября 2012 г.

Они вернулись



Перед походом на Expendables 2 я пересмотрел первый фильм. Брался я за это дело с некоторой тревогой: когда я на него в кино ходил два года назад, он мне как-то не особенно понравился. Разочаровал даже.
Но пересмотрел я его не зря, впечатления от повтора оказались абсолютно другими: задорный экшен про брутальных мужиков, состоящий из брутальной пальбы, брутальных драк и брутальных однофразовых диалогов об их брутальной жизни. Thats whole lotta badass.
В то время как при первом просмотре мне в глаза бросились только недостатки, причина у которых одна. Фильм раскручивали, уверенно напирая на то, что соберутся старички, чтобы тряхнуть железными яйцами и сделать настоящий олдскульный боевик. А получилось не очень-то олдскульно. Во-первых, старичков не так уж много, у Шварцнеггера и Уиллиса вообще по полминуты экранного времени и то в диалогах. А на первых ролях кроме олдового Сталлоне — Стейтем и Ли, которые, конечно, уже заслуженные столпы жанра, но, все-таки, пока не иконы. Во-вторых, снято все по-современному, камера дрожит, отдавая свою неуместную дань реализму — в бою все мельтешит. А еще с пафосными диалогами перебрали: больше дела, меньше страданий.
Прошло время, и рекламные ролики забылись. Да и я уже не ждал, что именно в этом фильме Арни вернется на арену. Так что большая часть моих прежних претензий отошла на второй план, осталась только камера, но и с ней можно жить. И оказалось, что фильм-то хороший. Крепкий, добротный, даже необычный боевик, в конце концов, не часто увидишь столько звезд жанра на экране одновременно.
А вот второй фильм… эх, второй фильм…


Такой качественной и последовательной работы над ошибками я давно не видел. Камера дергалась? Это были конвульсии, теперь лежит спокойно, ровненько снимает все, что ей говорят. Со смаком. Старичков было мало? Не просто увеличили их экранное время, но еще и новых позвали: фильм буквально состоит из камео. Только они приходят, чтобы остаться. Появление Чака Норриса вообще феерично.
В русском дубляже Светлячка Бэджер нанимает Мэла со словами «Мне бы пригодилось твое свойство неземной охренелости». Неземная охренелость — это очень хорошая характеристика Неудержимых 2.

Фильм просто пропитан духом крутотени. Чак Норрис взрывает танк, Сталлоне расстреливает людей из пальца, Арни ломает автомобили руками, Ван Дамм развешивает свои фирменные вертушки в прыжке. И все говорят сплошным потоком oneliner’ов,
Я в детстве не мог и мечтать, что такой фильм в принципе кто-то когда-то снимет. Я же рос на Терминаторах, Хищниках, Кобре, Скалолазе, Рэмбо, Универсальном солдате, Крепких орешках и многочисленных других отличных американских боевиках старого розлива. У меня была целая гора VHS’ок, что-то записано с телевизора, в основном с ТВ6, на этих кассетах по нескольку раз записаны куски ролика телеканала, который показывали перед началом рекламного блока — никогда не получалось остановить запись достаточно быстро. Там еще логотип ТВ6 был сделан под XX Century Fox. А где-то есть и старые рекламные ролики — мы забывали остановить запись иногда. А еще были купленные кассеты, некоторые даже были в пленке – «лицензионные», на качество и неизменную гнусавость дубляжа пленка, правда, не влияла. На каких-то кассетах до сих пор маркером написана цена, прямо на обложке: 10 000 рублей. Потом они подорожали, а пустые кассеты еще долго столько стоили.
На одну кассету влезало два фильма, обычно, но не всегда. Иногда оборванный фильм удавалось дозаписать на другую кассету, иногда нет, и он так и оставался без финала. В конце кассет регулярно оставался небольшой кусочек пустой пленки, куда дозаписывались какие-нибудь интересные передачи или концерты.
Все эти кассеты засмотрены до дыр. Некоторые — буквально. А как было забавно, когда видеомагнитофон начинал «подтягивать» пленку, проигрывать медленнее, чем нужно: все герои начинали говорить смешными голосами. Или как было обидно, когда при записи с телевизора внезапно начинала барахлить антенна, и весь экран покрывался красно-зелеными полосами помех, или в картинку подмешивалось изображение с другого канала.
Это было не очень важно, впрочем, потому что фильмы-то я знал наизусть.
Что-то я отвлекся.


Неудержимые 2 — хороший фильм. Там любимые актеры моего детства собрались вместе. Они много шутят, много дерутся, много стреляют, крушат и ломают все вокруг. Говорят короткими фразами, вселяющими гордость в сердца поклонников жанра. Видно, что им всем по кайфу то, что они делают здесь и сейчас. И все это в сумме как-то дотягивается до каких-то старый воспоминаний, ощущений от тех старых фильмов тогда в детстве. Так что, можно сказать, Неудержимые 2 — очень трогательный фильм.
Перевод удручает. Очевидно, многие фразы звучат бесконечно круче на ангельском в исполнении актеров, чем в дубляже. Там еще и переводчики постарались. Стоило тогда уж идти до конца, звать Володарского и пускать параллельной звуковой дорожкой. Но нашим прокатчикам такое слабо.


Еще я не понял, почему Ван Дамм не дрался с Лундгреном, раз уж они оказались в одном фильме. Ну да ладно, шоудаун со Сталлоне тоже ничего. Универсальный солдат не получился, но хоть на Кобру намекнули. Из Ван Дамма, кстати, вышел отличный злодей, колоритный.
Если же отбросить сентиментальные воспоминания, то Неудержимые – это отличный боевик, в котором с экрана кровь с адреналином льется рекой, миньоны, закончившие Имперскую академию штурмовиков, мрут пачками, а титаны жанра молотят друг друга почем зря. Все это радует глаз и душу людей, изголодавшихся по хорошим боевикам.

понедельник, 24 сентября 2012 г.

Lazarus Rising

Roleplaying News Russian воскресли!
All hail RNR!

Очень большой и очень полный выпуск новостей. Искренне желаю участникам проекта всяческих успехов и силы воли.

четверг, 6 сентября 2012 г.

Не Винни Пух





Милый фильм про няшного плюшевого мишку! Oh, wait....
TED начинает жечь с самого начала и выдерживает градус угара до титров. Да, там есть немного провисов, но они не делают фильм сильно хуже.
У ТЕДа есть две проблемы: культурный контекст и локализация. Первая связана с тем, что фильм-то вообще-то про американцев. Совсем про американцев. И, понятное дело, для американцев. Есть, конечно, много параллелей, понятных, узнаваемых и смешных вещей. Но мне кажется, что я вот далеко не все шутки и отсылки понял, в силу различающегося пресловутого культурного контекста у меня и целевой аудитории.
Вторая проблема – это вообще бич всего российского проката. Рак, разъедающий индустрию кино. Свое снимать не умеем, так еще и чужое локализуем так, что глаза вытекают, а уши сворачиваются в трубочки. Иерихонские. Красные огни, конечно, не скоро кто-то сумеет переплюнуть с их «физицистом», и все-таки, все-таки.


Основная претензия к переводу – даже не ляпы, а соблюдаемые приличия. А Тед прекрасен в своей неполиткорректности, там бьют евреев и азиатов и нет ни одного негра, даже на роли злодея. Тед грубый, пошлый и пропагандирует наркотики. Но смешной.
А еще этот фильм однозначно стоит номинировать на какую-нибудь золотую статуэтку в категории «Лучшая экшн-сцена года». Хотя бы бронзовую. Потому что медведь надрал задницу Уолбергу.
Тед можно смотреть как фильм о взрослении. Мол, дружок, выбери, дуть траву с плюшевым мишкой и другом детства, или строить свою любовь с девушкой, которая даже не узнает имперский марш. Особого сочувствия ни он, ни она не вызывают.
Девица – потому что прибегает к эмоциональному (и постельному, по всей видимости) шантажу, чтобы выселить из квартиры милого плюшевого мишку. А еще она явно не смотрела звездные войны и в ее системе ценностей на первом месте стоит нечто, обозначаемое как «серьезные отношения». Тоже какое-то сугубо американское клише, явно имеющее у них там особый статус.
А герой патологически не способен отвечать за собственные слова или совершать над собой какие-либо усилия. Но ему хотя бы хватает смелости признавать свои ошибки, и как-то переживать.
Неудивительно, что основной конфликт этого персонажа так и остается неразрешенным. Создававшие его внешние обстоятельства удаляются силой сюжетного произвола, но в корне проблема остается нерешенной.
Вот и получается, что самый обаятельный и привлекательный в фильме – медведь. И ради него киношку непременно надо посмотреть. Потому что смешно. Даже в русском дубляже.